Butterflies

 

By the number of species, Riodinidae is the fourth family of butterflies, on the planet there are a total of 1,428 species and 1,324 species live in the Neotropics (93%), though in this region they are abundant finding species of this family is not as easy.

Many Riodinidae are characterized by having stains or metallic colors which makes them one of the most beautiful tropical butterflies. Hence the name “metalmarks”.
The striking gold drops of Anteros formosus
Anteros carausius with silver marks
 The family is composed of two subfamilies, the Euselasiinae with butterflies that usually perch upside down with its wings closed and have no outstanding metal stains and Riodininae perching with open wings.
Euselasia athena in a typical position

 

One feature of the behavior of this family is that they perch on the underside of leaves, which makes these butterflies some of the most difficult to photograph, also that they perch in leaves very low near the ground or in ones very high in the trees, which further complicates taking the photo.

Mesene phareus perching in the underside of a leave

 

Cameras with articulated screen offer more benefits to photograph many species of this family since in some cases this is virtually the only way to take the photo, see post: Why articulated screen – Part III Butterflies under the leafs.
The articulatedscreen cameras are very useful in photography of metalmarks

 

A technique when they land on the underside of low leaves is flush them to see if they come to another leaf that allows at least put the camera down the leaf, you take the risk of not seeing where it settles again, in these cases what I do is back some steps and with the tripod gently touch the plant, if you can see where it landed don’t move your eyes off the place and go immediately to the site.
Some metalmarks are attracted by bait (decomposed fish and manure from horses and cattle). A few species settle in wet places in the floor. Baits allow photographing butterflies that otherwise would be almost impossible to see
Lasaia agesilas settles in a wet place in the floor
In this family there are also species with very different shapes and colors that make them a favorite of butterflies for striking photos.

Symmachia accusatrixwith a bell form

 

Cremna thasus with concentric colors

See posts on the behavior of other families of butterflies: Know the behavior Hesperiidae(skippers) and Know the behavior Lycaenidae (Hairstreaks – Blues).

 
Conozca el comportamiento: Riodinidae (Riodínidos)
Por el número de especies, Riodinidae es la cuarta familia de mariposas, en el planeta hay un total de 1.428 especies y de estas en el Neotrópico hay 1.324 especies (93%), Aunque en esta región son abundantes las especies de esta familia no es tan fácil encontrarlas para fotografiarlas.
 Se caracterizan muchas de las Riodínidae por tener manchas o colores metálicos, lo que las hace unas de las más bellas mariposas del trópico. De allí el nombre “metalmarks” en inglés.




Anteros formosus con manchas que parecen gotas de oro

Anteros carausius con manchas plateadas

La familia está compuesta por dos subfamilias, la Euselasiinae con mariposas que se posan casi siempre boca abajo con las alas cerradas y no tienen manchas metálicas destacadas y la Riodininae que se posan con las alas abiertas.


Euselasia argente de la subfamilia Euselassinae


Emesis fatimella de la subfamilia Riodininae posada con alas abiertas

Una característica del comportamiento de esta familia es el posarse por debajo de las hojas, lo cual hace a estas mariposas unas de las más difíciles de fotografiar, además que se posan en hojas muy bajas cerca del suelo o en hojas muy altas en los árboles, lo que complica aún más la toma.

Mesene phareus posada en el envés de la hoja.

Para fotografiar muchas especies de esta familia las cámaras con pantalla abatible ofrecen más ventajas, pues en algunos casos prácticamente es la única manera de tomar la foto, ver post: Porque pantalla articulada? Parte III – mariposas debajo de las hojas



Las cámaras con pantalla abatible son muy útiles en fotografía de Riodínidos



Una técnica cuando se posan en hojas muy bajas es espantarlas para ver si vuelan a otra hoja que por lo menos permita meter la cámara por debajo, se corre el riesgo de no ver donde se posa de nuevo, en estos casos lo que hago es retroceder unos pasos y con el trípode toco suavemente la planta para que al volar tenga más ángulo de visión. Si logra ver donde aterrizó no quite la vista de la hoja y diríjase inmediatamente al sitio.
Algunos Riodínidos son atraídos por cebos de pescado descompuesto y por el estiércol de equinos y bovinos. Unas pocas especies se posan en lugares empantanados o húmedos. Los cebos permiten fotografiar mariposas que de otra manera seria casi imposible verlas.



Necyria bellona se posa en sitios empantanados y humedos



En esta familia además hay especies con formas y coloraciones muy variadas, que las hacen unas de las mariposas preferidas para fotografías impactantes.



Interesante forma y color de Baeotis sulphurea

 

 

The first thing you should know is that you will get to photograph different species of butterflies in different habitats, and if you know the behavior and habitat type in which the butterfly moves, it will be easier to get a picture of the kind you want.

The sandy shores of rivers, puddles of water on dirt roads and swamped sites are a good place to find species of Pieridae (sulphurs and whites) and Papilionidae (swallowtails) and especially if these water sources are close to a forest.

Swallowtail Heraclides androgeus indurt road

Leptophobia whites in a a river border


Places where cattle and horses meet or move are very good as the urine and feces attract butterflies especially of the families Nymphalidae and Riodinidae.

A brushfoot Marpesia iole in a wet place

Edges of unpaved roads with lots of vegetation and especially flowering plants attract all species of butterfly families, when selecting these paths is preferable those without much movement of vehicles, so they don’t scare the butterflies as they pass.

To shoot some species of Satirinidae or Ithomidaes you need to go into the woods, because many of these species are close to the ground or in this type of shaded environment with less light.



 These Satyrinidae is always in the forest floor, Pierella luna

 If you are looking specifically for Lycaenidaes (hairstreaks) advantage that these have a hilltoping behavior, that means placing on in high places, I will devote an entire article to this issue.

Seleccione un buen lugar para fotografiar mariposas
Lo primero que Usted debe saber es que se logra fotografiar distintas especies de mariposas en diferentes hábitats, y si conoce el comportamiento y el tipo de hábitat en el que la mariposa se mueve, será más fácil obtener la foto de la especie que desea.

Las orillas arenosas de los ríos, charcos de agua en las carreteras de tierra y sitios empantanados son un buen lugar para encontrar especies de las familias Piéridae y Papilionidae y especialmente si estas fuentes de agua están cerca a algún bosque.
Papilio Heraclides paeon en camino
Lugares donde se reúnen o por donde transitan vacas y caballos son muy buenos pues la orina y las heces de estos animales atraen mariposas especialmente de las familias Nymphalidae y Riodinidae.


La ninfalide Marpesia corinna en un lugar humedo

Bordes de caminos sin pavimentar con mucha vegetación y especialmente con plantas con flores atraen especies de todas las familias de mariposas, al seleccionar estos caminos es preferible aquellos que no tengan mucha circulación de vehículos para que no espanten las mariposas al pasar.

Agua, bosque y flores la combinacion perfecta

 Para fotografiar algunas especies de Ithomidaes y de Satirinidae es necesario entrar en el bosque pues muchas de estas especies están cerca al suelo o en este tipo de ambiente sombrío con menos luz. 

Ithomides están en el interior del bosque en zona sombreada

 Si busca específicamente Lycaenidaes aproveche el comportamiento que estas tienen de “hilltoping” que significa situarse en lugares altos, dedicaré un artículo completo a este tema.

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